A military spouse and special needs mom shares her journey navigating through Postpartum Depression

Updated: Jun 18

For Michelle Mendoza, the "new normal" isn't so new.

Michelle Mendoza is a military spouse and a mother of two small children, a 2.5-year-old girl and a 4-year-old boy who is diagnosed with Autism and has hearing problems. Michelle lives in Marin County, CA and she shares her story of what it’s like to be a mother while fighting postpartum depression on top of all the other inconveniences that she experienced. She learned how to move forward and how to get help. Michelle created a blog “Special Momma Chronicles” to support and show other mothers that they are not alone. In her first blog post, Michelle also talks about a few self-care tips, that we are happy to share with you all.

Mothering through Quarantine: The “New Normal”

by Michelle Mendoza


I often hear people say that the way we currently live our lives due to COVID-19, is our “New normal”. But what if, for you, that “new” normal is already your normal? What do I mean by this? Let me explain: many parents due to COVID-19 are staying at home, they are either working from home or sadly lost their jobs, therefore they are all home all day with their children. Since schools are closed for the rest of the school year following a state at home order, they have to homeschool but many of them are struggling. Not only that, parents have to learn to multitask and entertain their children indoors since all parks are closed. Not being able to have a babysitter over or to drop kids off for a few hours with the grandparents, has put many parents in a difficult and stressful situation. But for you, this is nothing new. You perhaps do not have a babysitter, or a support system nearby. You may not have grandparents to drop your kids off and get some time for yourself.

If you are in a situation like me, with no support system close by then you learn to do everything with your kids alone. I remember when my daughter was a newborn and my son was 1.5 years old, my husband was sent to a deployment. My mother was visiting to help out, but after a month she had to go back home because she had to return to work, so there I was, alone, with a baby and a toddler. I was constantly thinking that I wasn’t going to be able to juggle a house with two babies, I was even terrified to even go out to the store or even take a SHOWER! Then without thinking much I was going grocery shopping with my two babies, had a system in place while in the house and was even able to do my HAIR!!! I came to the realization that I underestimated myself way too much, I was capable of doing so many things while caring for two babies but again this was my normal, the only one I know since becoming a mother, due to our military lifestyle, but this normal is becoming a new normal for many parents out there.

Whether this situation is new or not to you it can be overwhelming. This is why you must keep your feelings always in check. Remember, it is okay to have bad days, days when you feel tired, days when you feel anxious or even days when you feel sad and all you want to do is cry and cry. All these feelings are totally valid and are okay to feel from time to time. Now, the problem arises when those feelings are more constant. Then is when you need to acknowledge them, talk about them and ask for help. This is not something that only affects you, it affects your family as well. After the birth of my daughter I was diagnosed with Postpartum Depression and I am grateful that I listened to my body and took action upon that because that brought me to the right treatment at the time. Now being in quarantine and so many things going on around us, it can be a very difficult time for many of us, therefore, we have to try and find what ground us. Here are some things that I have found that works for me.


LEARN TO PRIORITIZE YOURSELF

You read that correctly! I am not telling you to become a bad mother or wife, or to neglect your family - NEVER! I would never suggest that, but I have learned over time through tough lessons that if you don’t make time to care for yourself, you are not able to care for anybody else, so you need to have some “you time” or when you simply are not feeling good and need to rest, do that! Do whatever you need to do to be well, you will only be able to give the best version of yourself when you are feeling your 100%.


LEARN TO RELY ON YOUR TRIBE

I know what you are thinking, how am I supposed to have time for myself when I don’t have anyone to rely on. I was thinking the same thing until I realized that I had people around, I had my neighbors, they became friends and over time those friends became like family to us. There was this one particular day I will never forget; my son was only 1 and I was pregnant with my daughter, my son woke up vomiting nonstop (sorry for the TMI). We only had one car at that time, and my husband took it to go to work which wasn’t close, so my first thought was to call one of my neighbors; which is now one of my best friends. She heard the panic in my voice and within 10 minutes she was at my doorstep. She helped me clean up my dirty carpet, took us to the hospital and took care of us once discharged. They have become our family; beautiful people that whenever we need something, they are always there for us and vice versa. Those people

are your tribe, don’t be afraid to ask for help. Now you may think, “How am I going to ask my neighbors or anyone for help at this moment when we are all socially distancing”? Well, as restrictions are being slowly lifted, take the necessary precautions and talk to your neighbor to see if they are willing to lend out a hand with anything they might be able to help out with. As we have seen so many unfortunate events take place around the world there is also something that has warmed my heart and that is compassion. I have seen how people, strangers have helped one another and shown compassion for each other so go ahead and reach out! You may be surprised and you may find out that your new best friend has been living next to you all along.


LEARN TO COMMUNICATE YOUR FEELINGS

This one is very important because if you don’t communicate how you feel with those around you not only are you being affected by how you feel but you are affecting others as well. When I have an “Off” day, which you can have and that is totally fine, I will tell my husband about my feelings and mood and that way he knows and gives me some space or takes care of the kids while I take some time for myself. You have to learn to identify what your feelings are and communicate them to your family, so that they can help and better support you, especially during these trying times.


These three things are key for me, not only to navigate motherhood through quarantine but to navigate life itself as a mother/wife living with Postpartum Depression:


-Staying active (go for a walk, exercise, go hiking, etc.)

-Essential Oils (I will talk more about this in another blog entry)

-Take on a personal project


Hopefully some of these might be helpful to you too. Let me know in the comments if you have tried any and what was your experience. If not, then what are you doing that is helping you through this quarantine? Remember to subscribe to the email list so you will get notified every time a new entry gets posted. Until next time!

Love, Michelle



Spanish / Español


Una esposa militar y una madre de hijo con necesidades especiales comparte su viaje navegando a través de la depresión posparto


Michelle es una esposa militar y madre de dos niños pequeños, una niña de 2.5 años y un niño de 4 años que es diagnosticada con autismo y tiene problemas de audición. Michelle vive en el condado de Marin, California, y comparte su historia de lo que es ser madre mientras lucha contra la depresión posparto además de todos los demás inconvenientes que experimentó. Aprendió cómo avanzar y cómo obtener ayuda, y en su blog a continuación también comparte algunos consejos de autocuidado.




La maternidad a través de la cuarentena: la "nueva normalidad"

escrito de Michelle Mendoza

A menudo escucho a la gente decir que la forma en que vivimos actualmente debido a COVID-19 es nuestra "Nueva normalidad". Pero, ¿y si para ti esa "nueva" normalidad ya es tu normalidad? ¿Qué quiero decir con esto? Permítanme explicar: muchos padres debido a COVID-19 se quedan en casa, o trabajan desde casa o lamentablemente perdieron sus trabajos, por lo tanto, todos están en casa todo el día con sus hijos. Dado que las escuelas están cerradas por el resto del año después de un estado en el hogar, tienen que estudiar en casa, pero muchas de ellas están luchando. No solo eso, los padres tienen que aprender a realizar múltiples tareas y entretener a sus hijos en el interior ya que todos los parques están cerrados. No poder tener una niñera o dejar a los niños durante unas horas con los abuelos, ha puesto a muchos padres en una situación difícil y estresante. Pero para ti, esto no es nada nuevo. Tal vez no tenga una niñera o un sistema de apoyo cerca. Es posible que no tenga abuelos para dejar a sus hijos y tener algo de tiempo para usted.

Si se encuentra en una situación como yo, sin un sistema de apoyo cercano, entonces aprenderá a hacer todo solo con sus hijos. Recuerdo que cuando mi hija era recién nacida y mi hijo tenía 1,5 años, mi esposo fue enviado a un despliegue. Mi madre estaba de visita para ayudar, pero después de un mes tuvo que volver a casa porque tenía que regresar al trabajo, así que allí estaba, solo, con un bebé y un niño pequeño. Estaba constantemente pensando que no iba a poder hacer malabares con una casa con dos bebés, ¡incluso me aterrorizaba incluso ir a la tienda o incluso tomar una DUCHA! Luego, sin pensar mucho, estaba yendo de compras con mis dos bebés, tenía un sistema en el lugar mientras estaba en la casa e incluso ¡podía hacer mi PELO! Me di cuenta de que me subestimaba demasiado, que era capaz de hacer muchas cosas mientras cuidaba a dos bebés, pero nuevamente, esto era lo normal, lo único que sé desde que me convertí en madre, debido a nuestro estilo de vida militar, pero Esta normalidad se está convirtiendo en una nueva normalidad para muchos padres.

Si esta situación es nueva o no para usted, puede ser abrumadora. Es por eso que debes mantener tus sentimientos siempre bajo control. Recuerde, está bien tener días malos, días en que se siente cansado, días en que se siente ansioso o incluso días en que se siente triste y todo lo que quiere hacer es llorar y llorar. Todos estos sentimientos son totalmente válidos y se pueden sentir de vez en cuando. Ahora, el problema surge cuando esos sentimientos son más constantes. Entonces es cuando necesita reconocerlos, hablar sobre ellos y pedir ayuda. Esto no es algo que solo te afecta a ti, también afecta a tu familia. Después del nacimiento de mi hija, me diagnosticaron depresión posparto y estoy agradecida de haber escuchado a mi cuerpo y tomar medidas al respecto porque eso me llevó al tratamiento correcto en ese momento. Ahora que estamos en cuarentena y tantas cosas están sucediendo a nuestro alrededor, puede ser un momento muy difícil para muchos de nosotros, por lo tanto, tenemos que tratar de encontrar lo que nos motiva. Aquí hay algunas cosas que he encontrado que funcionan para mí

APRENDA A SER UNA PRIORIDAD

¡Has leído eso correctamente! No te estoy diciendo que te conviertas en una mala madre o esposa, o que descuides a tu familia, ¡NUNCA! Nunca sugeriría eso, pero he aprendido con el tiempo a través de lecciones difíciles que si no tienes tiempo para cuidarte a ti mismo, no puedes cuidar a nadie más, por lo que debes tener algo de "tu tiempo" o cuándo simplemente no te sientes bien y necesitas descansar, ¡hazlo! Haz lo que sea necesario para estar bien, solo podrás dar la mejor versión de ti mismo cuando te sientas 100%.


APRENDA A CONFIAR EN SU COMUNIDAD

Sé lo que estás pensando, cómo se supone que tengo tiempo para mí cuando no tengo a nadie en quien confiar. Estaba pensando lo mismo hasta que me di cuenta de que tenía gente alrededor, tenía a mis vecinos, se hicieron amigos y con el tiempo esos amigos se convirtieron en una familia para nosotros. Hubo un día en particular que nunca olvidaré; mi hijo tenía solo 1 año y estaba embarazada de mi hija, mi hijo se despertó vomitando sin parar (perdón por el TMI). Solo teníamos un automóvil en ese momento, y mi esposo lo tomó para ir a trabajar que no estaba cerca, así que mi primer pensamiento fue llamar a uno de mis vecinos; que ahora es uno de mis mejores amigos Ella escuchó el pánico en mi voz y en 10 minutos estaba en mi puerta. Ella me ayudó a limpiar mi alfombra sucia, nos llevó al hospital y nos cuidó una vez dada de alta. Se han convertido en nuestra familia; personas hermosas que siempre que necesitamos algo, siempre están ahí para nosotros y viceversa. Esas personas son tu tribu, no tengas miedo de pedir ayuda. No, usted puede pensar: "¿Cómo voy a pedir ayuda a mis vecinos o alguien en este momento cuando todos estamos socialmente distanciados"? Bueno, como las restricciones se

están levantando lentamente, tome las precauciones necesarias y hable con su vecino para ver si están dispuestos a echar una mano con cualquier cosa con la que puedan ayudarlo. Como hemos visto tantos eventos desafortunados en todo el mundo, también hay algo que ha calentado mi corazón y es la compasión. ¡He visto cómo las personas, los extraños se han ayudado unos a otros y han mostrado compasión el uno por el otro, así que adelante y comuníquese! Puede que se sorprenda y descubra que su nuevo mejor amigo ha estado viviendo a su lado todo el tiempo.


APRENDA A COMUNICAR SUS SENTIMIENTOS

Esto es muy importante porque si no comunicas cómo te sientes con los que te rodean, no solo te afecta cómo te sientes, sino que también estás afectando a los demás. Cuando tengo un día "Off", que puedes tener y que está totalmente bien, le contaré a mi esposo sobre mis sentimientos y mi estado de ánimo y de esa manera él sabe y me da algo de espacio o cuida a los niños mientras yo me tomo un tiempo para mí. Debes aprender a identificar cuáles son tus sentimientos y comunicarlos a tu familia, para que puedan ayudarte y apoyarte mejor, especialmente durante estos tiempos difíciles.

Estas tres cosas son clave para mí, no solo para navegar la maternidad a través de la cuarentena sino para navegar la vida misma como madre / esposa que vive con depresión posparto:


-Mantenerse activo (salir a caminar, hacer ejercicio, ir de excursión, etc.)

-Aceites esenciales (hablaré más sobre esto en otra entrada del blog)

-Tome un proyecto personal Esperemos que algunos de estos también puedan serle útiles.


Avísame en los comentarios si has probado alguno y cuál fue tu experiencia. Si no es así, ¿qué estás haciendo para ayudarte durante esta cuarentena? Recuerde suscribirse a la lista de correo electrónico para que se le notifique cada vez que se publique una nueva entrada, ¡hasta la próxima!

Love,

Michelle

CONCERNED ABOUT HOW YOU FEEL? 

Wondering where to turn for help? Doing a self-assessment for depression, anxiety, or OCD can help.

ARE YOU FEELING ALONE?

Practical and emotional support are important in protecting against perinatal mental health disorders. Take this survey to see how your social support system measures up.

If you are having suicidal thoughts or are concerned about someone else who may be suicidal, please call the Buckelew Suicide Prevention Hotline: 

For Sonoma County: 1-855-587-6373

For Marin County: 415-499-1100

For Grief Support: 415-499-1195

National Lifeline: 1-800-273-8255

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